Tijdens een stage in Tokio zagen de Belgische topkoks Rudi van Beylen en Filip Claeys hoe chauvinistisch hun Japanse collega’s zijn. Mindere kwaliteit is voor de export, het beste houden ze voor zichzelf. Filip, die zelf uit een vissersgezin komt, zag ineens in hoe gek het is: tweede keus vis van de andere kant van de wereld halen, naar een land dat aan de Noordzee ligt. Filip: “Bij mijn terugkeer stopte ik direct met het serveren van overbeviste vissoorten als tonijn en kabeljauw. Dat kostte me aanvankelijk veel klanten, maar ik zette door.”

Filip besefte dat een mentaliteitsverandering nodig was. Daarom richtte hij samen met Rudi NorthSeaChefs op, een collectief van koks en reders die de onbekende Noordzee-vissoorten en bijvangst op de kaart wil zetten. De koks van NorthSeaChefs ontvangen elke twee maanden een box met daarin 10 kilo van deze vissoorten, die normaliter worden weggegooid of tot vismeel worden verwerkt. Zij gaan ermee aan de slag en testen de mogelijkheden. De resultaten delen ze met alle leden. Naast de koks uit het onderzoeksteam zijn er ook ondersteunende leden, zoals hobbykoks en viswinkels. Dit jaar is ook viskookboek ‘Eigen vis eerst!’ verschenen, met daarin 100 recepten voor vis uit de Noordzee. Dit initiatief heeft inmiddels ook het grote publiek bereikt. Zo heeft de onbekende steenbolk al een plekje in de Belgische supermarkten verworven. Ook de door NorthSeaChefs ontwikkelde bouillabaissekroket van de catch of the day (bijvangst) is een groot succes.

“Een ander thema dat ons ter harte gaat, is de grote hoeveelheid plastic afval in de oceanen,” vertelt Jens van de Ven, Operations Manager van NorthSeaChefs. “Om die reden krijgen al onze koks kleding uit de RPB-collectie van Chaud Devant. Deze kleding is gemaakt van Recycled Plastic Bottles en dat is een veel betere bestemming voor deze flessen dan de zee.”

Meer weten? Kijk dan op de website: www.northseachefs.be.