Pendant un stage à Tokyo, les chefs de cuisine belges Rudi van Beylen et Filip Claeys ont pu constater le chauvinisme de leurs collègues japonais. Les produits de moindre qualité sont exportés. Ils gardent les meilleurs pour eux. Issu d'une famille de pêcheurs, Filip a pris conscience d'une absurdité : aller chercher du poisson de second choix à l'autre bout du monde en le transportant vers un pays situé au bord de la mer du Nord. « À mon retour, j'ai arrêté de servir des espèces de poissons surpêchés, telles que le thon rouge et le cabillaud. Au début, cela m'a coûté beaucoup de clients, mais j'ai persévéré. »

Filip a pris conscience du fait qu'un changement de mentalité s'imposait. C'est pourquoi il a créé, avec Rudi, NorthSeaChefs, un groupe de cuisiniers et d'armateurs qui souhaitent mettre des espèces de poissons inconnus de la mer du Nord au menu. Tous les deux mois, les cuisiniers de NorthSeaChefs reçoivent une caisse contenant 10 kilos de ces espèces de poissons qui sont normalement jetés ou transformés en farine de poisson. Ils les utilisent pour tester les possibilités. Les résultats sont communiqués à tous les membres. Outre les cuisiniers des équipes de recherche, il y a des membres qui les soutiennent, tels que des cuisiniers amateurs et des poissonneries. Cette année, le livre de cuisine 'Eigen vis eerst!’ (Priorité au poisson d'ici) a vu le jour. Il contient 100 recettes avec du poisson de la mer du Nord. Entre-temps, cette initiative a atteint le grand public. Le tacaud commun par exemple, un poisson peu connu, a déjà trouvé sa place dans les supermarchés belges. Mise au point par NorthSeaChefs, la croquette à la bouillabaisse de la pêche du jour (capture accessoire) remporte un vif succès.

« Un autre sujet qui nous tient à coeur est l'énorme quantité de déchets en plastique dans les océans », raconte Jens van de Ven, directeur des opérations de NorthSeaChefs. « C'est pourquoi tous nos cuisiniers reçoivent des vêtements de la collection RPB de Chaud Devant. Nos vêtements sont confectionnés à partir de bouteilles en plastique recyclées. Celles-ci ont donc une destination bien meilleure que la mer. »

Voulez-vous en savoir plus ? Jetez un coup d'oeil sur www.northseachefs.be.